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深度分析

焦点:美国财长叶伦称疫情后经济计划将转向基础设施投资和增税

路透华盛顿3月23日 - 美国财政部长叶伦周二表示,美国经济仍处于疫情引发的危机之中,她同时为制定未来增税计划以支付新的公共投资辩护。

资料图片:2017年12月,美国华盛顿,当时担任美联储主席的叶伦出席记者会。REUTERS/Jonathan Ernst

叶伦在众议院金融服务委员会发表了证词。此次听证会表面上是评估美国经济从大流行中复苏的进展,但实际上却演变成一场围绕远超出这一范畴的优先事项的争论。

该委员会的共和党委员就将气候变化纳入金融监管计划等问题向叶伦和美国联邦储备委员会(美联储/FED)主席发起了挑战,并特别向叶伦提出了这样的问题:美国怎么可以做到在深陷危机的同时,又足够健康到可以考虑增税。

叶伦称,眼下仍处于困境之中,大流行导致的就业岗位流失带来了“严重的失业问题”。

“但是,一旦经济再次强劲,拜登总统可能会建议我们制定长期计划,以解决长期存在的投资短缺问题……在基础设施、应对气候风险的投资、对人员的投资、研发、和制造等方面,”她称, “有必要为这些领域筹集资金。”

一种可能性是将企业税率提高到28%,并逆转企业缴税方面的一场“全球逐底竞赛”。

这是最近举行的一系列季度听证会中最近的一次,原本旨在评估应对大流行的经济政策,但听证会上讨论的议题越来越广泛,委员们询问了从中国在国际货币基金组织(IMF)中的角色到会计规则等多个领域的问题。

在广泛的经济环境方面,鲍威尔淡化了一些议员对未来通胀可能大幅攀升的担忧,因美联储在经济重启之时实施宽松货币政策,料将带来1980年代以来最强劲的增长。

鲍威尔表示,“我们确实预计通胀将在今年上升,”但“既不会幅度特别大,也不会持久”,此前一些议员表示,他们对物价上涨感到担忧。

他称,如果这成为一个问题,“我们有工具应对”。

**经济乐观情绪**

在听证会前公布的证词中,叶伦重申了一种乐观的观点,即美国的应对措施,包括拜登政府本月通过的1.9万亿美元纾困计划,或将让美国在明年恢复充分就业。

她称:“我相信,人们将在生活基础完好无损地情况下度过疫情。我认为,到时候迎接他们的将是不断增长的经济。事实上,我认为我们可能会在明年恢复充分就业。”

目前美国的失业率为6.2%,远高于疫情爆发前约3.5%的数十年低点,而且危机期间的统计调查可能低估了真实水平。美国目前的就业岗位比2020年2月减少了约950万个。

尽管如此,包括鲍威尔在内的美联储官员预计,随着生活恢复正常,从餐馆到游乐园的各种场所复工并让员工返岗,就业增长将在未来几个月加速。

鲍威尔在开场发言中表示:“复苏进展快于普遍预期,且看起来正在加强。”

叶伦和鲍威尔周三将在参议院金融委员会作证。(完)

编译 高思佳;审校 母红

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