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时事要闻

独家:美国参议院欲立法禁止国防合约承包商使用中国稀土

路透1月14日 - 美国参议院周五将提出一项跨党派支持的法案,该法案将在2026年之前强制禁止国防业务承包商购买中国稀土,并利用国防部来建立战略矿物物资常备库存。

这项法案是由共和党参议员科顿(Tom Cotton)、民主党参议员Mark Kelly提出,是美国为了遏止中国近乎掌控稀土行业的最新法案。

该法案基本上利用国防部对战斗机、导弹以及其他武器所做的数以十亿美元计的采购活动,藉以要求承包商停止仰赖中国,并进一步延伸至支持恢复美国稀土生产。

美国目前只有一处稀土矿,没有处理稀土矿物的能力。

科顿向路透表示,“终止美国对中国稀土的开采及加工的仰赖,对于建立美国国防及科技部门至为重要。”

科顿形容中国逐渐成为全球稀土的领导者“是美国以往政策所造成”,他并称新的政策将会降低中国的宰制力。

这份法案名称为“2022年恢复重要能源及本土稀土安全库存法案”(Restoring Essential Energy and Security Holdings Onshore for Rare Earths Act of 2022),将会立法要求国防部设立稀土的常驻库存。中国曾在2010年暂停对日本出口稀土,且隐约威胁可能停止对美国出口稀土。

然而为了建立库存,国防部将有部分向中国采购,参议院幕僚希望这个矛盾情形能够随着时间过去而缓解。

稀土生产过程可能会造成严重污染,这也是它在美国日益不受欢迎的原因之一。目前正在进行的研究试图让生产过程更清洁化。

科顿表示,他已经就这项议案与美国多家行政机构进行对话,但拒绝透露他是否与拜登总统或白宫谈论过此事。

“国会将在这个领域发挥主导作用,许多议员一直在关注这个话题,不论他们属于哪个党派,”他说。

**鼓励国内生产**

发起人预计,提案可能在今年晚些时候纳入国防部的拨款法案。这项提案并未对美国刚刚兴起的稀土行业直接给予支持。

提案要求国防承包商在四年内停止使用中国稀土,只有在十分稀缺的情况下才允许豁免。国防承包商将需要立即说明其使用的矿物来源。

科顿表示,这些要求“应该会鼓励更多的国内(稀土)开发”。

过去两年,国防部向一些企业提供许可,这些企业试图恢复美国的稀土加工和磁铁生产,包括MP Materials、澳洲Lynas稀土、TDA Magnetics和Urban Mining。

前宇航员Kelly是参议院军事和能源委员会的成员。他表示,这项法案应该“通过减少我国在稀土元素方面对中国等对手的依赖,加强美国作为全球科技领导者的地位。”

该法案只适用于武器,而不适用于美国军方采购的其他装备。

此外,还将要求美国贸易代表调查中国是否扭曲了稀土市场,并对是否需要实施贸易制裁提出建议。

当被问及这样的举措是否会被北京方面视为敌对时,科顿表示,“我认为不能因为中国的侵略或威胁,我们就应该继续屈服于中国的威胁。”(完)

编译 张明钧/郑茵 审校 戴素萍

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